Anonim

Pensa a come sarebbero state diverse la storia e la vita di tutti i giorni se esistessero dispositivi come SPOT Satellite Messenger, anche negli ultimi cento anni.

Tanto per cominciare, dove Amelia Earhart si è schiantata potrebbe non essere mai stato un mistero. La serie TV degli anni '60 Gilligan's Island non sarebbe mai stata prodotta perché sarebbe stata respinta come uno scenario improbabile. E forse più rilevante: quella volta che la tua moto si è rotta in mezzo al nulla e non avevi i mezzi per comunicare non sarebbe mai diventata l'avventura epica - o straziante - che era.

Cos'è Satellite Messenger? In poche parole, è un tipo di transponder leggero, resistente all'acqua, abbastanza resistente. Comunica tramite un satellite di comunicazioni globali e una rete satellitare in orbita terrestre bassa - non per mostrarti dove sei, ma il contrario: fa sapere agli altri dove sei quando premi un pulsante per dirglielo.

Satellite Messenger è leggero, piccolo e resiste a vibrazioni e acqua elevate.

Funziona? Il più delle volte, e le volte in cui non riesce a passare, non possono essere definite difetti del prodotto, ma ci arriveremo.

Ne vale la pena? Dipende. In viaggio, qual è il tuo livello di tolleranza al rischio? Sarebbe utile per te far sapere agli altri dove ti trovi quando sono in viaggio o in pista? Vorresti che qualcuno potesse venire a trovarti se hai un problema in un luogo remoto da cui non puoi salvarti?

Molti direbbero "sì", ma se la tua risposta è "no", le funzionalità extra in bundle potrebbero comunque rendere utile se sei un tipo socievole esperto di tecnologia. Oltre alle capacità di supporto al salvataggio, lo SPOT potrebbe aprire un intero mondo di attività di cronaca di viaggio. Per facilitare questo, il suo produttore, Spot LLC, una consociata interamente controllata da Globalstar Inc., gestisce il proprio sito di social network per avventurieri grandi e piccoli. Questo sito può essere collegato con video, Facebook, Twitter, blog, altri siti Web, lo chiami.

funzioni

Lo SPOT da $ 5, 99, tenuto in mano da 5, 2 once, offre fino a cinque funzioni principali, in base al livello del servizio di abbonamento per il quale paghi, oltre ad alcuni altri che citeremo brevemente alla fine.

Un abbonamento base di $ 99, 99 all'anno ($ 199, 98 per due anni) consente quattro funzionalità. Questi sono due modi per chiedere a qualcuno di salvarti, una terza funzione è chiamata "Check-in / OK" e la quarta funzione è simile, chiamata "Messaggio personalizzato".

Come si vede nell'immagine, il pulsante "SOS" è la funzione di salvataggio chiave - che non vorresti mai toccare a meno che tu non ne abbia davvero bisogno (non siamo stati ammoniti per non essere accusati di piangere lupo e forse multati). Supponiamo che SOS funzioni perché funzionano tutti gli altri pulsanti.

In breve, SOS informa GEOS Alliance, un centro di coordinamento per il salvataggio di emergenza di terze parti che ha un grosso problema e ha bisogno di aiuto. Quando si preme il pulsante (schermato per presentare una notifica accidentale), la posizione GPS viene individuata e qualcuno nel centro di risposta 24/7/365 con sede a Houston notifica le autorità appropriate. Questa è la prossima cosa migliore per chiamare il 9-1-1, e forse l'unica soluzione, quando si è fuori dalla portata del telefono cellulare. Spot afferma che passerà in 20 minuti o meno il 96-99% delle volte nella maggior parte delle aree del mondo, e i nostri test su altre funzionalità ci portano a credere che il segnale attraversi molto più rapidamente di quello, almeno dalla nostra parte di il mondo.

Uno scudo copre il pulsante SOS per impedire l'uso involontario.

I fattori che potrebbero interferire con la trasmissione del segnale coinvolgono tutto ciò che influisce negativamente su una chiara linea di vista verso il cielo, tra cui un tetto sopraelevato, una copertura forestale e altro ancora - anche se abbiamo scoperto che il dispositivo potrebbe passare comunque, ma non in modo affidabile.

L'altra modalità di salvataggio - "Help / SPOT Assist" - è un messaggio personale che hai impostato con il tuo account SPOT per inviare una breve e-mail a qualcuno di cui ti fidi per venire a prenderti o inviare aiuto.

Ad esempio, per esempio, sei nel deserto dello Utah, o in un posto così remoto, e la tua bici va giù e lì sei precipitato a 80 miglia dalla cittadina più vicina. In alternativa, è possibile premere "Aiuto / Assistenza SPOT" (anche un pulsante schermato per impedire la notifica accidentale) o la funzione "SOS".

Se scegli la Guida / Spot assist, invierà un messaggio di posta elettronica e / o SMS che hai già scritto al tuo familiare fidato o amico. Ovviamente, anche uno smartphone può ricevere questo messaggio, quindi potrebbe essere abbastanza tempestivo. Il messaggio potrebbe essere qualcosa del tipo: “Aiuto! Non posso chiamarti, ma sono nei guai. Queste sono le mie coordinate GPS. Si prega di inviare aiuto al più presto! ”

Ti viene l'idea. È un altro salvataggio quando tutto il resto fallisce, ma a corto di notifica ai servizi di emergenza di iniziare un salvataggio potenzialmente costoso.

Per quanto riguarda il pulsante "Check-in / OK" e il pulsante "Messaggio personalizzato", questi possono essere premuti tutte le volte che vuoi. Questi pulsanti sono entrambi varianti della stessa idea e offrono due modi per rassicurare qualcuno sul fatto che stai bene.

Queste funzioni, come la funzione "Help / SPOT Assist", inviano messaggi pre-scritti e personalizzabili. Potresti dire qualcosa del tipo: "Ciao, sto solo effettuando il check-in. Ogni cosa va bene." O ancora, potrebbe essere qualsiasi messaggio tu voglia.

Semplice vero?

Secondo il produttore di SPOT, Globalstar, la società ha attualmente un mercato esclusivo e questo dispositivo è ora di seconda generazione con una migliore ricettività.

Test ripetuti in cui non era disponibile alcun servizio di telefonia cellulare hanno mostrato le e-mail corrispondenti nel nostro account che avevamo designato. Di solito, il tempo di ritardo dal momento in cui il pulsante è stato premuto al momento in cui è stata visualizzata un'e-mail era compreso tra uno e cinque minuti.

Aree arancioni scure: 99% o più proabbaility di singolo messaggio inviato entro 20 minuti. Aree gialle: 96-99% delle stesse. Grigio scuro costiero: copertura ridotta o assente. Grigio chiaro: nessuna copertura.

Il lato sociale delle cose

Tutti voi tecnici amanti dei gadget - sapete chi siete - ecco dove le cose diventano più interessanti. Per un prezzo

Un ulteriore $ 49, 99 all'anno fornisce una quinta funzione chiamata "Tracking". Questo pulsante ti consente di tracciare un percorso man mano che procedi con maggiore facilità rispetto al download di dati da un GPS. La funzione di tracciamento segna i tuoi waypoint su una mappa di Google ed è accessibile tramite il tuo account su FindMeSpot.com.

Utilizzando la funzione di tracciamento, un ipotetico viaggio può essere documentato su Google Maps per essere condiviso con altri o per i tuoi scopi.

Naturalmente, la connettività social è già possibile con le funzionalità Check-in / OK "e" Messaggio personalizzato ". Ognuno o tutti questi possono essere utilizzati per il desiderio del tuo cuore creativo di condividere il tuo viaggio con la famiglia, gli amici o pubblicamente su un sito Web o sul sito Web SPOT.

Secondo Derek Moore, responsabile delle pubbliche relazioni di SPOT LLC, il lato sociale delle cose è stato un grande successo. Ha trasformato lo SPOT in qualcosa di più che un aiuto in caso di catastrofe e un modo per raggiungere e toccare anche qualcuno con un messaggio positivo.

"Avere la possibilità di condividere le tue avventure all'aria aperta da aree remote è divertente e offre tranquillità ai propri cari a casa", afferma Moore, "sin dall'inizio del prodotto SPOT nel novembre 2007, Globalstar ha ricevuto ordini di spedire più di 252.000 dispositivi di vendita al dettaglio SPOT a oltre 10.000 punti di distribuzione SPOT Satellite GPS Messenger in Nord America, Europa, America Latina, Australia e Sud-est asiatico. "

Se vuoi che i tuoi viaggi siano conosciuti dalla famiglia, dagli amici e da una crescente schiera di fan e buoni sostenitori - o vuoi una crescente schiera di fan e buoni sostenitori - fai un passo avanti, procurati un account Spot. Se sei davvero bravo, potremmo sentirti parlare di te alla CNN. Spero che sia un buon rapporto.

Qui viene seguito un viaggio fino a quando non si verificano problemi, vengono inviate richieste di aiuto, quindi viene trasmesso un segnale SOS. Questo lascia un percorso virtuale per amici e soccorritori per trovare più facilmente un viaggiatore nei guai.

SPOT con navigazione?

Di Jeff Cobb

Una cosa che abbiamo detto a Derek Moore che avremmo voluto che lo SPOT abilitato per il GPS avesse erano le funzionalità di navigazione GPS. Siamo rimasti piacevolmente sorpresi nell'apprendere che un tale dispositivo esiste davvero.

Moore ha affermato che Globalstar ha recentemente collaborato con un'altra società, DeLorme, per unire le tecnologie GPS in entrata e in uscita in un'unità compatta e resistente.

Si chiama DeLorme Earthmate PN-60w con SPOT Satellite Communicator e costa $ 550.

Moore ha affermato che questi sono appena usciti dalla fabbrica per riempire gli arretrati, quindi non abbiamo potuto nemmeno ottenere una demo.

Se ne avremo uno in seguito, ti faremo sapere di più a riguardo, ma guardando la sua scheda tecnica, considerando il costo delle unità GPS resistenti all'acqua e alle vibrazioni destinate agli sport motoristici, questo piccolo GPS-plus potrebbe anche avere un senso.

Lo schermo è più piccolo di quello di un Garmin Zumo, ma il PN-60w sembra versatile e costa meno, offrendo allo stesso tempo le funzionalità di salvataggio e social network dello SPOT. Inoltre, il Pn60w consente agli utenti di inviare messaggi di testo unidirezionali personalizzati via satellite, una funzionalità che SPOT non ha.

Per lo meno, è una combinazione interessante e potrebbe valere la pena approfondire ulteriormente.

Conclusione

Poiché richiede una quota di abbonamento annuale, SPOT Satellite Messenger è sia un prodotto che un servizio. A differenza di un GPS di navigazione che acquisti e di cui utilizzi gratuitamente, se interrompi il servizio SPOT annuale, il dispositivo non può fare nulla.

Sebbene non siamo stati in grado di testarlo in tutto il mondo, o in tutto il paese, da ciò che possiamo accertare, se mantieni l'abbonamento attivo, SPOT Satellite Messenger farà ciò che dovrebbe.

Sono inoltre disponibili ulteriori servizi di abbonamento annuale non testati in questa recensione. Questi includono un'assicurazione di $ 17, 99 in caso di smarrimento del dispositivo, un'assicurazione di $ 10- $ 159 per i navigatori di acqua dolce e salata negli Stati Uniti e in Canada e un'assicurazione di $ 12, 95 a copertura del costo dei servizi di salvataggio di emergenza potenzialmente costosi sopracitati che verranno a prenderti. Quest'ultimo servizio ti porta fino a due salvataggi all'anno e paga fino a $ 50.000 per ricerca e salvataggio che potresti iniziare se calcoli male le tue escursioni verso fama e divertimento.

Tutto sommato, è possibile spendere fino a $ 339, 92 all'anno in costi di abbonamento se tutte le opzioni sono selezionate, con $ 99, 99 come minimo.

Sono inclusi lo SPOT, le istruzioni, una custodia regolabile e batterie al litio non ricaricabili. Gli alcalini non sono testati e, a quanto si dice, non funzionano a basse temperature.

Ad essere sinceri, all'inizio abbiamo pensato che l'intera idea sembrava un altro modo per spendere soldi per potenziali scenari "what-if" di cui finora non ci siamo trovati bene. Alcuni di voi potrebbero ancora pensarlo, e possiamo capire perché.

Ma per essere onesti, abbiamo aumentato il rispetto per la sua utilità nel testarlo "off the grid" in remote regioni della California. Finora, la fiducia nella nostra fortuna è andata bene per la maggior parte, ma presto ci siamo resi conto che questa cosa poteva avere un valore reale.